Ruling for the Latin American hearing of the PPT on Canadian Mining

(Français, Espanol)

Cover Page_PPT

On December 10th, 2014, International Day of Human Rights, the jury of the Permanent Peoples’ Tribunal released its ruling for the hearing on Canadian mining in Latin America.

Following two days of testimony in Montreal this past May, the PPT jury determined that five Canadian mining companies and the Government of Canada were responsible for multiple cases of human rights violations. These include labour rights violations, denial of indigenous self-determination rights, environmental destruction, targeted assassinations and criminalization of dissent, among others.

Full press release below.

Guilty Verdict: Canadian Government Shares Responsibility for Mining Injustice

On International Human Rights Day, the Permanent Peoples’ Tribunal releases its final decision

December 10, 2014

Ottawa and Montreal – A guilty verdict resulting from the first session of the Permanent Peoples’ Tribunal (PPT) on the Canadian mining industry in Latin America was published today in EnglishFrench and Spanish. Following two days of testimony in Montreal this past May, the PPT jury determined that five Canadian mining companies and the Government of Canada were responsible for multiple cases of human rights violations. These include labour rights violations, denial of indigenous self-determination rights, environmental destruction, targeted assassinations and criminalization of dissent, among others.

“The testimonies demonstrated the complicity and responsibility of various branches of the federal government, including its diplomatic corps and its overseas aid branch,” deplores Maude Barlow, water activist, chairperson of the Council of Canadians and member of the PPT jury. “Through its actions and omissions, the government supports an unacceptable situation that is causing environmental and social devastation within communities in numerous Latin American countries.”

Oscar Morales, affected by the Escobal mine in Guatemala and witness during the hearing, adds that “the current pattern of criminalization and repression of social protest, visible in Guatemala and other countries of Latin America, is aggravated by recent legal reforms in the region aimed at silencing opponents, and that this contributes to perpetuating impunity of human rights violations”.

Today, the jury also published a series of recommendations to all responsible parties, including host countries, the Canadian government and specific companies.

“The process of reparation needs to include a variety of steps including an immediate halt to activities that cause or reinforce harm, the acknowledgement of damages caused and the creation of laws or mechanisms to avoid their repetition,” adds Gianni Tognoni, secretary-general of the PPT in Italy.

“International Human Rights Day is an important moment to remind us all that mining activities are a major cause of human rights abuses in the Americas. The witnesses at the hearing clearly argued that these cases are not isolated events, but part of a generalized context of grave impacts on health, life, the environment and civic participation of affected communities, in particular for Indigenous women,” declared Viviane Michel, President of Quebec Native Women (QNW) and member of the PPT jury.

On International Human Rights Day, groups in Ottawa, Toronto and Vancouver will deliver the verdict to responsible entities, including the headquarters of companies and offices of federal government agencies named in the decision. The verdict will also be sent to all political parties and Members of Parliament, as well as relevant UN bodies.

The PPT is an opinion tribunal that chose to hold a session in Canada in order to highlight the devastating impacts and impunity of the Canadian mining industry.

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Background

This first Permanent Peoples’ Tribunal hearing to take place in Canada focused on Canadian mining in Latin America. The Permanent Peoples’ Tribunal (PPT) is an international initiative of the Lelio Basso Foundation, an Italian foundation that aims to promote the recognition and application of international law related to Indigenous and human rights. This is the first in a series of hearings expected to take place in Canada.

Canada is a principal actor in the global extractive sectors. Of the world’s mining companies, 75% are headquartered in Canada. In 2013, nearly 1,500 mining projects in Latin America were led by mining companies that were registered on the Toronto Stock Exchange (TSX and TSX-V). Furthermore, the McGill Research Group Investigating Canadian Mining in Latin America (MICLA) and the Observatory of Mining Conflicts in Latin America (OCMAL) have identified nearly 90 social conflicts involving Canadian companies in Latin America.

List of members of the jury: Mireille Fanon-Mendès-France (Frantz-Fanon Foundation, France), Maude Barlow (The Council of Canadians, Canada), Nicole Kirouac (Lawyer, Quebec), Gérald Larose (Professor and labour activist, Quebec), Viviane Michel (Quebec Native Women, Innu Nation), Javier Mujica Petit (Expert in human rights, Peru), Antoni Pigrau Solé (Professor of international law, Spain), and Gianni Tognoni (Lelio Basso Foundation, Italy)

List of entities that were named as responsible for human rights violations by the Tribunal: the Government of Canada (through the acts and omissions of the Ministry of Foreign Affairs, Trade and Development – DFATD, Export and Development Canada – EDC, and the Canada Pension Plan Investment Board – CPPIB), five Canadian mining companies (Excellon Resources, Blackfire Exploration, Barrick Gold, Goldcorp and Tahoe Resources), and host states (Mexico, Guatemala, Honduras and Chile).

www.tppcanada.org

 

Verdict pour l'audience sur l'Amérique latine du Tribunal permanent des peuples sur l'industrie minière canadienne

Le 10 décembre 2014, Journée internationale des droits humains: le jury du Tribunal permanent des peuples a rendu public son verdict sur l’audience Amérique latine.

Les rapports soumis et les témoignages entendus en mai dernier à Montréal ont permis au jury du Tribunal d’établir les responsabilités respectives  des cinq entreprises minières canadiennes en cause et du gouvernement du Canada dans de multiples cas de violations des libertés syndicales et de l’autodétermination des peuples autochtones, de destruction de l’environnement, d’assassinats et de criminalisation de l’opposition, pour n’en nommer que quelques-uns.

Communiqué de presse complet ci-bas.

 

Verdict: Les entreprises minières et le gouvernement du Canada, responsables d’abus de droits humains

À l’occasion de la Journée internationale des droits humains, le TPP dévoile son verdict

 10 décembre 2014

Ottawa et Montréal – Le verdict de la première audience du Tribunal permanent des peuples (TPP) sur l’industrie minière canadienne a été rendu public aujourd’hui en français, en anglais et en espagnol. Les rapports soumis et les témoignages entendus en mai dernier à Montréal ont permis au jury du Tribunal d’établir les responsabilités respectives  des cinq entreprises minières canadiennes en cause et du gouvernement du Canada dans de multiples cas de violations des libertés syndicales et de l’autodétermination des peuples autochtones, de destruction de l’environnement, d’assassinats et de criminalisation de l’opposition, pour n’en nommer que quelques-uns.

« Les témoignages qui nous ont été livrés montrent la complicité et la responsabilité de divers organes du gouvernement fédéral, notamment de son réseau diplomatique et de ses institutions de coopération internationale », déplore Nicole Kirouac, Avocate du Québec et membre du jury pour l’audience. « Par ses actions et omissions, le gouvernement maintient une situation inacceptable qui cause une dévastation environnementale et sociale certaine pour les communautés de nombreux pays en Amérique latine ».

Oscar Morales, une des personnes affectées par le projet Escobal au Guatemala et témoin lors de l’audience de Montréal, ajoute que « la criminalisation et la répression de la contestation, visibles au Guatemala comme dans d’autres pays d’Amérique latine, sont aggravées par des réformes légales dans la région qui visent à faire taire l’opposition, ce qui contribue à l’impunité des violations des droits humains ».

Le jury a également émis des recommandations à l’ensemble des entités concernées, des pays hôtes, au gouvernement canadien, en passant par les compagnies ciblées.

« Le processus de réparation passe par plusieurs étapes dont l’arrêt immédiat des activités qui causent ou renforcent les torts, la reconnaissance des dommages et l’établissement de lois et mécanismes pour éviter leur répétition », précise Gianni Tognoni, secrétaire général du Tribunal permanent des peuples, Italie.

« La Journée internationale des droits humains est un moment important pour rappeler que les activités minières sont aujourd'hui une cause majeure d'atteintes aux droits dans les Amériques. Les témoins qui ont comparu nous ont clairement montré que les cas entendus ne sont pas des cas isolés, mais qu’ils représentent plutôt une situation généralisée d’impacts  graves sur la santé, la vie, l’environnement et la participation citoyenne des populations concernées, en particulier pour les femmes autochtones » affirme Viviane Michel, présidente de Femmes autochtones du Québec (FAQ) et membre du jury lors de l’audience.

À l’occasion de la Journée internationale des droits humains, plusieurs groupes ont trouvé des façons créatives de remettre le verdict aux entités concernées en se rendant au siège social des entreprises et aux bureaux des agences du gouvernement fédéral en cause, à Ottawa, Toronto et Vancouver. Le verdict sera acheminé à l’ensemble des partis politiques et députés canadiens, ainsi qu’aux organes pertinents des Nations Unies.

Le TPP est un tribunal d’opinion qui a choisi de tenir une séance au Canada afin de souligner les impacts dévastateurs et l’impunité de l’industrie minière canadienne.

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Informations supplémentaires :

Cette première audience concentrait ses efforts sur les activités minières canadiennes en Amérique latine. Cette audience fait partie d’une session officielle sur l’industrie minière canadienne du Tribunal permanent des peuples, une initiative internationale chapeautée par la fondation italienne Lelio Basso, qui vise à promouvoir la reconnaissance et l’application du droit international lié aux droits humains et aux droits des peuples.

Notons que le Canada est un acteur clé du secteur extractif mondial. Il héberge le siège social de 75% des entreprises minières du monde. En 2013, près de 1500 projets miniers menés en Amérique latine étaient réalisés par des entreprises inscrites à la Bourse de Toronto (TSX et TSX-V). De plus, le McGill Research Group Investigating Canadian Mining in Latin America (MICLA) et l’Observatoire des conflits miniers en Amérique latine (OCMAL) ont recensé près de 90 conflits sociaux impliquant des compagnies canadiennes en Amérique latine.

Liste des membres du jury : Mireille Fanon-Mendès-France (Fondation Frantz-Fanon, France), Maude Barlow (Conseil des Canadiens, Canada), Nicole Kirouac (Avocate, Québec), Gérald Larose (professeur et syndicaliste, Québec), Viviane Michel (Femmes autochtones du Québec, Nation Innu), Javier Mujica Petit (expert des droits humains, Pérou), Antoni Pigrau Solé (professeur de droit international, Espagne), et Gianni Tognoni (Fondation Lelio Basso, Italie)

Liste des entités reconnues responsables dans la violation des droits humains par le Tribunal : le Gouvernement du Canada (à travers des actions du ministère des Affaires étrangères, du Commerce et du Développement – MAECD, d’Exportation et Développement Canada – EDC et de l’Office d’investissement du Régime de pensions du Canada -OIRPC), cinq entreprises minières canadiennes (Excellon Resources, Blackfire Exploration, Barrick Gold, Goldcorp et Tahoe Resources) et les États hôtes (Mexique, Guatemala, Honduras, Chili).

www.tppcanada.org


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